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セミについて(幼虫・羽化・成虫・鳴き声・英語・食文化)

   

セミについて(幼虫・羽化・成虫・鳴き声・英語・食文化)

セミの命が儚いのは大きな間違い、キャリコ( @calicocatxyz )です。

夏の風物詩のひとつといえば「セミ」ですよね♪

「ミーンミンミンミンミー」という鳴き声を聞けば誰もが夏を想像するはず。

キャリコとしてはセミについて興味深いことを知ったので、その情報を多くの人と共有したいと思います。

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セミのイラスト

本当はありのままの姿を載せたいんだけど、セミって意外とイケメンだったりするじゃない?

きっとイケメンすぎて苦手な人だっていると思うし、その姿を見て卒倒されても困るからここではイラストで♪

セミの成虫

セミの成虫

夏になるとよく見みかけるようになるのが、キャリコたちも知っているこの姿ですよね。

セミと言えばこのフォルムを思い浮かべる人が大半だと思いますが、キャリコは「セミ」じゃなくて『セミの成虫』と呼ぶのが相応しいと思います。

セミの幼虫

セミの幼虫

さて、こちらがセミの幼虫となりますが、実際に目にしたことがある人は少ないのではないでしょうか?

キャリコも幼少時代に一度だけ見たことがあるくらいで、大人になってからというより小学校を卒業してから一度も見ていません。

ただ、これが本当の「セミ」であり、『セミの幼虫』と呼ぶのは失礼に値するとキャリコは思っています。

何故なら…

セミの寿命

セミの幼虫は3~17年

セミは枯れ木に産卵管を差し込んで産卵し、多くは翌年の梅雨の時期に孵化します。

孵化した幼虫は枯れ木の表面まで出た後に最初の脱皮をおこない、それから土の中にもぐり込んで長い地下生活に入るのです。

よく見るアブラゼミは地中で4回も脱皮して、幼虫時代は6年という短命どころか昆虫類でも上位に入る寿命の長さ。

それを超える長寿のセミは北アメリカの東部にしか生息しておらず、17年ゼミは北部で13年ゼミは南部に生息しています。

セミの成虫は1~2週間

地上に出てから運よく羽化することができたセミは、なんと1~2週間程度しか生きられません!

だからこそセミの命は儚いと思われがちですが、成虫の156~312倍の長さを土の中で生きているわけだから、実は儚くともなんともないんです!

むしろ子孫を残すためだけの姿であったり、老後の姿といってもいいでしょう。

そういったわけでセミの幼虫を「セミ」と呼ぶのが最も適した呼び方なんじゃないかなって思っています。

セミの幼虫が羽化するのは至難の業

セミの幼虫が羽化するのは至難の業

セミの成虫の寿命で「運よく羽化することができたセミ」と表現しましたが、セミの幼虫が羽化するのは至難の業だっていうことをご存じですか?

何年も土の中にいたのに右も左もわからない地上に無防備な姿でいきなり出てきて、その状態で羽化しようとするのがそもそもの間違い。

土の中で子孫を残して一生を終えるという進化の選択肢はなかったのかと、何故そこまで危険を冒して外に出てくる?と疑問を抱かずにはいられません。

それではどういった理由で羽化に失敗してしまうのか見ていきましょう。

1.天敵に襲われる

まぁ、これはね、自然界では弱い立場によくある話だからしょうがないですけど、、

クモ、鳥、スズメバチ、アリなど多数存在します。

2.羽化に適している場所に辿り着けない

お母さん、羽化に適した場所で産んであげようよw

コンクリートの溝に落ちちゃったり、近くに木や葉っぱがなくて羽化できなかったり…

木の根っこに引っ掛かって地上に出られないパターンもある模様。

3.体力が尽きる

いやいや、体力は残しておこうw

これから未知の世界に出るってときに体力がないって有り得ないでしょww

地面から近い場所での羽化には体力的な理由があるのかもしれません。

4.地面に落ちて体を強打

セミの幼虫は羽化するために太く鎌状に発達した前脚で木の幹などに登りますが…

慌てちゃったんでしょうね、地面に落ちて体を強打して息絶えます。

ほかには強風にあおられたり羽化の最中なんていうのも不安定で、落ちてしまう確率は非常に高いと言えるでしょう。

5.ストレス

うんうん、これはね、わかるよ。

人間社会だってストレスが溜まるもの。

だったらね、やっぱり地上に出ないで済む方法を考えた方がいいと思うw

セミの鳴き声

セミの鳴き声

セミが鳴く理由

セミがウルサイくらいに大きく鳴くのは子孫繁栄のため。

雄が雌に対して自分の居場所を知らせる求愛行動ということになります。

この鳴き声は大きければ大きいほど魅力的で、ほかの雄が重ねて鳴くことで邪魔することも…。

セミの種類によって異なる

セミは世界で約3,000種が確認されていますが、日本では約30種のセミが確認されていて、その中でも代表的な種類がこちら。

  • アブラゼミ
  • ツクツクボウシ
  • ミンミンゼミ
  • ヒグラシ
  • ニイニイゼミ
  • クマゼミ

それぞれ鳴き方の特徴を見ていきましょう。

アブラゼミ

主に「ジジジジジ」と表現されることが多い。

「ジー…」と鳴き始めたあとに「ジジジジジ…」とも「ジリジリジリ…」とも聞こえる鳴き声が続いて「ジジジジジー…」と尻すぼみで鳴き終わります。

ツクツクボウシ

ツクツクボウシの鳴き声は特徴的で「ジー……ツクツクツク……ボーシ! ツクツクボーシ!」と始まって、以後「ツクツクボーシ!」を十数回ほど繰り返し、「ウイヨース!」を数回、最後に「ジー……」と鳴き終わる。

つまり、「ジー……ツクツクツク……ボーシ! ツクツクボーシ!ツクツクボーシ!~ツクツクボーシ!ツクツクボーシ!ウイヨース!ウイヨース!~ウイヨース!ウイヨース!ジー……」となります。

ミンミンゼミ

主に「ミーンミンミンミンミー……」という鳴き声で知られています。

セミの鳴き声といったらミンミンゼミの鳴き声を想像する人が最も多いでしょう。

ヒグラシ

朝夕の薄暗い時間帯に甲高い声で「キキキキキ…」「ケケケケケ…」「カナカナカナ…」などと鳴きます。

ツクツクボウシやミンミンゼミのように、標準的な聞きなしとしては「カナカナ」が使われるので『カナカナゼミ』とも呼ばれています。

ニイニイゼミ

主に「チー…ジー…」と繰り返し鳴く。

いずれも数秒ずつですが「ジー」の鳴き声の方が高く大きく、鳴き終わりは「チッチッチ…」となります。

クマゼミ

主に「シャンシャンシャン……」「シャシャシャ…」や「センセンセン…」などと大声で鳴きます。

その前後には「ジー…」とも「ゲー…」とも聞こえる長い声が入る。

海外でのセミの鳴き声

虫の声に情緒を感じる人々というのは少数で、多くの西洋人は一般的に虫の声を雑音としか捉えないようです。

また、英語圏では擬音語の表現が非常に乏しくて、セミの鳴き声を明確に示す言葉はないそうです。

セミは英語で何ていう?

セミは英語で何ていう?

cicada

とは言え、セミは英語で表すことができて “cicada” と書いてカナ読みで “シケイダ” と発音します。

音節: ci ・ ca・ da
発音記号:sikéidə,-kɑ’ː-|-kɑ’ː-

セミを食べる文化

アメリカ

周期ゼミ

17年ゼミを伝統食としているのがイロコイ連邦のインディアン部族である「オノンダーガ族」です。

朝の地上に出てきたばかりの空腹状態のセミを紙袋に集めて、フライパンに蓋をしてバターで炒めて食べます。

その他諸外国

中国や東南アジアでも食べられていて、日本でも沖縄や奈良、そして長野の一部の地方で食べられていたそうです。

セミの生焼き、セミの蒸し焼き、セミ幼虫の燻製(くんせい)など食べ方にはバリエーションがある。

まとめ

少しはセミのイメージも変わったでしょうか?

うるさいとか気持ち悪いとかいわずに、夏の風物詩のひとつとして大切にしたいですね。

ライター紹介

キャリコ 統括、ライターの猫たちを束ねるボス

キャリコの創設者であり、助手には書けないようなネタをお届けします。

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